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津巴布韦的社会经济条件和可再生能源吸收

许多非洲国家将可再生能源视为获取电力的游戏规则改变者。津巴布韦及其农村发展尤其如此。Ellen Fungisai Chipango探讨了社会经济条件如何影响津巴布韦可再生能源的吸收。

目前,83%的城市家庭能够用上电,而农村家庭只有13%。总的来说,60%以上的人口仍然依靠固体生物质燃料满足热能需求,无法获得清洁能源。大约20%的城市家庭使用木材作为主要的烹饪燃料,因为电力供应不可靠,财政拮据。

这个2019年国家可再生能源政策将可再生能源确定为向数百万家庭供电的工具。这类似于移动电话对电信的作用。它使数百万人能够获得最新技术,带来新的发展机会。

津巴布韦政府、外国捐助者和私营公司积极参与可再生能源促进农村“发展”的概念。金博宝18金博宝188

低收入家庭越来越多地利用新的分散技术,特别是太阳能,以确保入门级照明。政策精英(政府和国际发展机构)认为可再生能源是一种适当的技术,可以带来期望的变化,特别是考虑到它们对环境的损害最小。这一思路认为,技术是自主发展的,决定着社会发展的重要程度。

在试图了解当局和预期受益者是否在所谓可再生能源作为农村发展工具的适当性问题上意见一致。进行的研究发现,事实并非如此。但在津巴布韦和其他国家,这一现实常常被掩盖。

与之前的研究类似,我们发现自上而下的方法是有限的,因为它没有考虑到预期受益人的观点、感受和背景。政策制定者对什么影响技术的吸收以及供求关系的相互作用缺乏了解也无济于事。

因此得出结论,可再生能源的吸收是由社会决定的。受社会环境影响的预期受益人的行为决定了技术。这取决于技术是否适合维持他们的生计。因此,能源部门的发展不应降低到技术成熟程度。它应该以改善预期受益人的生计为指导。

需要,而不是选择

与政府相比,预期受益者对可再生能源技术的好处不太乐观。不公平的收入分配和性别动态等政治、经济和社会因素决定了可再生能源的采用。

津巴布韦对可再生能源的吸收是出于需要,而不是出于选择。这项研究的主要线人说,由于反复停电,城市地区的人们正在使用可再生能源。另一方面,农村社区没有电力供应。因此,他们转向可再生能源。这并不是因为政府认为可再生能源是合适的。这是他们获得能源的唯一途径。

具有讽刺意味的是,政府未能理解这一复杂性,并为自己的推出感到自豪分散的小型可再生能源技术,特别是在农村地区。

当被问及太阳能如何帮助他们面对能源贫困时,一位与会者说:“太阳能不是电……”另一位与会者详细解释道:“我们需要的是来自电网的实际电力。”

农村居民还需要能源,不仅是照明,还能使他们的生计得到增长。农村地区常见的可再生能源技术是太阳能,主要是太阳能灯。除了太阳能灯,大多数贫困家庭买不起太阳能家庭系统。这种社会学动态扩大了贫富差距。

可再生能源的吸收是一类问题。光照而无生计对穷人的生活没有影响。对更好的技术看似不合逻辑的拒绝是由上下文决定的。

这种拒绝具有性别层面。在一个前期研究研究发现,女性比男性更讨厌太阳能。即使是那些有太阳能家庭系统的人也觉得这项技术不够,因为他们的取暖需求得不到满足。例如,除非有额外的热源,否则家庭不能使用电水壶、熨烫衣服或做饭,因为一块太阳能电池板不足以满足所有这些需求。

因此,即使在有太阳能家庭系统的地方,妇女们仍继续在烟雾缭绕的火堆上拾柴做饭。这违背了适当技术的目标。

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当地投资者对可再生能源持怀疑态度

还有其他因素在起作用。大多数当地投资者对可再生能源持怀疑态度,因为预期的受益者主要是农村居民,他们很穷,没有财政保障。即使可再生能源被注入电网——电网本身的设计主要是为城市地区和大型商业农场服务。不可避免地,扩大的电力流量将绕过农村贫困人口进入连接地区。

可再生能源技术不存在于真空中。它们强调了已经起作用的因素。因此,利润驱动的市场动态和当前配电过程中固有的不平等性将继续存在。

还发现,电力公司的一些员工认为可再生能源是传统能源的竞争对手。研究中的一位关键线人、津巴布韦电力供应局的一名员工说:“……我是电力公司,我不能推销我的竞争对手[sic]。在某种程度上,可再生能源是我们的竞争对手……如果不小心,它们将夺走我们的生意,不幸的是,我的面包是电力[sic],而不是太阳能……”

再次强调,利润高于这项技术的实用性。人们对可再生能源的理解不在于它成功实现了什么,而在于它如何威胁电力部门的传统垄断体制。

这并不是津巴布韦所特有的。非洲开发银行电力指数调查的36家国家电力公司中有很大一部分汇报列举了可再生能源技术的日益使用对其盈利能力构成的威胁。

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谁应该使用可再生能源?

即使是最小的太阳能家庭系统,对农村贫困人口来说也成本高昂。他们还需要维护和技术专业知识,这是农村社区所不具备的。城市地区的精英(公司、购物中心)才有能力。因此,可再生能源不应该作为穷人的替代品出售。对于农村社区来说,在他们能够接入电网之前,这只是权宜之计。

可再生能源技术的使用必须在社会进程中进行。也就是说,这项技术不应该被视为来自其他地方,对社会产生影响。相反,它应该被视为一种由其社会背景形成的内部发展,因为是人们批准或不批准这项技术。

Ellen Fungisai Chipango,约翰内斯堡大学博士后研究员

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