环境社会治理诉讼
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无论是在全球还是国内,有关环境、社会和治理问题的诉讼数量都在上升,但企业可以采取各种措施来降低风险。

作者:Merlita Kennedy & Tobia Serongoane from Webber Wentzel

投资者和社会对矿业和能源公司施加了巨大的压力,要求它们报告环境、社会和治理(ESG),并考虑可再生能源。最近,南非国有电力公司Eskom被能源和清洁空气研究中心(CREA)评为世界上最大的污染物二氧化硫(SO2)排放国。目前,Eskom自身的二氧化硫排放量超过了中国、美国和欧盟电力行业的总和。

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根据空气污染专家迈克·霍兰德的研究,这些排放导致了高度的环境空气污染,每年在南非与空气污染相关的死亡人数达2200人。这些死亡大多是由于二氧化硫的排放,一旦释放到空气中,就会形成致命的PM2.5颗粒。这项研究对电力公司构成了法律威胁,因为气候变化诉讼在南非越来越多,尤其是与空气污染有关的诉讼。

环境、社会和治理日益重要

ESG已升至董事会议程的首位。企业越来越意识到,不解决这些问题可能会损害公司的商业目的、声誉、企业价值、风险管理方法以及与东道国社区、投资者、供应商、客户、员工和其他利益相关者的关系。随着ESG的重要性继续增长,ESG诉讼事项的数量将变得自我延续。

全球的公司和国有电力公司都在能源部门采用ESG政策和程序。然而,Eskom在这方面落后了。

诉讼风险

落后的后果可能是严重而深远的,比如卷入气候变化诉讼(即集体诉讼)。越来越多的人关注一家公司是否以可持续的方式开展业务,并没有侵犯任何人权。在某些情况下,无论是在国际上还是在当地,国家和公司都被指责没有采取适当的行动来改善空气质量,从而改善公民的健康和福祉。

沙玛和其他人对澳大利亚环境部长

2020年9月8日,8名年轻人向澳大利亚联邦法院提起集体诉讼,阻止一个煤炭项目。该诉讼寻求禁令,以阻止澳大利亚政府批准Whitehaven Vickery煤矿的扩建。法院发现,环境部长对澳大利亚儿童负有一项新的注意义务,因为批准新南威尔士州的维克里煤矿扩建计划可能会导致气候变化,给这些儿童带来潜在的“灾难性伤害”。最后,法院命令部长支付诉讼费。

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Milieudefensie等人对荷兰皇家壳牌公司-荷兰

环保组织“环境防卫”/“地球之友”荷兰联合原告对荷兰皇家壳牌公司(RDS)提起诉讼,要求法院裁定壳牌集团的年度二氧化碳排放量以及RDS未能减少二氧化碳排放量构成对原告的非法行为;并要求RDS在2030年底前将壳牌集团的二氧化碳净排放量较2019年水平减少45%。

在这一开创性的决定中,RDS被迫在2030年前将其全球集团的碳排放净减少45%(与2019年的排放相比),并立即生效。

在南非

2019年6月,由环境权利中心代表的Vukani环境正义行动(VEJMA)和基础工作对该州发起了具有里程碑意义的诉讼,要求法院宣布高原地区糟糕的环境空气质量违反了宪法第24条。2021年5月17日,比勒陀利亚高等法院首次听取了被称为“致命空气”案件的辩论:一个关于普马兰加高原有毒空气污染的案件。

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降低环境、社会和治理诉讼风险

管理和减轻ESG诉讼的一些风险-关键是要积极主动,并做到:

  • 在早期阶段引入法律顾问,以确保ESG遵守报告和披露要求;
  • 进行尽职调查,遵守环境法律;
  • 指出在不断变化的环境监管环境下可能面临的责任风险;
  • 单独审计整套合同,确保其中载有赔偿和其他合同条款,以保护免受环境责任的影响;
  • 如果发生违约,请法律顾问协助危机管理;
  • 进行可行性研究,以确定公司架构和运作是否具备必要的资源和专业知识,以处理任何可能出现的环境及社会保障问题。188bet金宝搏网页登录
  • 金博宝18金博宝188与包括监管机构、投资者、员工、消费者和社区在内的利益相关方进行有效沟通;和
  • 超越将ESG视为一种打勾式的练习,确保董事会层面的强大治理和问责,并将重要的ESG因素纳入战略决策。

此外,任何公司在应对任何可能面临的ESG诉讼问题之前,都应该寻求专业的法律建议。